O fundamento principal para decapagem e passivação em processos metalúrgicos em aços inoxidáveis é a necessidade de remover a superfície de metal empobrecida de cromo, resultado de soldagem, corte ou tratamentos térmicos.

Essa área deteriorada será removida por ação da corrosão controlada do decapante e assim depois enxaguar bem, a superficie ficará limpa, mas também preparada para passivação, processo que acelera a oxidação natural e desta forma restaura a pele anticorrosiva de óxido de cromo.